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Arquitectura de Machu Picchu

paredes inca
Arquitectura de Machu Picchu
Machu Picchu, que significa “Montaña Vieja” en quechua, es el nombre que se le da hoy a una antigua ciudad inca situada en la cima de la montaña del mismo nombre. Esta montaña alberga un complejo trabajo de arquitectura e ingeniería. Aunque es uno de los destinos turísticos más admirados, las ruinas de Machu Picchu todavía guardan misterios que cautivan a los investigadores y a los curiosos. ¿Qué es lo que hace de este lugar un maravilloso monumento de ingeniería? ¿Por qué y con qué propósito construirían los Incas una ciudad en un lugar tan alto y remoto? ¿Cómo lograrían algo así sin conocer la rueda o sin tener herramientas de metal? ¿Por qué los españoles no hablaron de esta ciudad en sus registros de viaje? ¿Y por qué no la destruyeron, como hicieron con otros monumentos precolombinos?

Arquitectura de Machu Picchu

A pesar de haber alterado en algunos casos el plan inicial, la construcción de cualquier edificio, templo, palacio, pueblo o ciudad; los incas habían puesto en marcha un proceso de planificación, que tenía por objeto garantizar de alguna manera, el éxito para el futuro. Su conocimiento no era sólo producto de la capacidad creativa, sino también de la capacidad que tenían para hacer su imperio a muy corto plazo, expandirse tanto militar como socialmente, adquiriendo conocimientos de todos los lugares que conquistaban.

Antes de comenzar cualquier construcción, los incas hacían bocetos, planos, maquetas y modelos a escala, utilizando sistemas de medición basados principalmente en la antropometría (mediciones en relación con el cuerpo humano: brazos, codos, pies, pasos, palmas, etc.). Y como prueba de ello, podemos encontrar un gran número de maquetas, en casi todos los museos arqueológicos del país.

Ninguna otra civilización moderna en el mundo pudo hasta ahora igualar la técnica, la habilidad y la facilidad con la que los quechuas trabajaron en esta parte del mundo. Se atribuye a los Incas, una organización social equilibrada, una espectacular maestría para trabajar las piedras, un conocimiento de diseño avanzado, organizado y propio, sin la influencia de otras culturas del continente. Esto les permitió desarrollar una de las civilizaciones más avanzadas del planeta.

¿Cómo fue trabajada la piedra del Machu Picchu?

Todavía hay dudas sobre cómo hicieron que las piedras, perfectamente talladas, encajaran con tanta precisión, sin ningún tipo de pegamento para mantenerlas juntas. Dudas generadas por la falta de información, crónicas y viejos archivos sobre el uso de estas técnicas. Hay algunas hipótesis, dentro de las posibilidades lógicas.

La más accesible, indica un trabajo lento pero efectivo, con paredes normales, iniciado cuidadosamente por la parte más baja, donde las hileras superiores serían las más difíciles de ensamblar, ya que las piedras debían encajar perfectamente, con las otras que las rodeaban, técnica que es posible encontrar en muchas zonas del Cusco, donde las caras superiores fueron talladas golpeándolas ligeramente con pequeños martillos de piedra, hechos de acuerdo a la superficie inferior. Trabajo relativamente sencillo ya que eran piedras pequeñas, porque se podían poner y quitar según se necesitara; pero como lo hacían con piedras de cientos de toneladas.

Los estudios sugieren que los constructores incas usaban modelos de materiales ligeros, quizás arcilla. Posiblemente fueron reproducidos con exactitud; el uso de este método habría hecho mucho más fácil trabajar con rocas enormes.
Otra posibilidad que tiene cabida entre los investigadores, es que podrían utilizar una técnica actual que consiste en tomar la medida del espacio en el que cabría para darle la forma deseada, pero esto supondría el problema de mover la piedra, sobre todo si muchas de ellas, pesaban miles de kilos.

La mayoría de las grandes piedras de las paredes incas, en la mayoría de los casos tienen tallados dobles en la parte inferior de sus caras. En Sacsayhuaman se pueden apreciar estas tallas, que sirvieron para facilitar su manipulación, traslado y levantamiento de las piedras, durante la construcción. Muchas de estas tallas se encuentran en paredes terminadas, pero por alguna razón aún desconocida, ciertas piedras aún se conservan. En el Qoricancha del Cusco, podemos ver algunos casos excepcionales en los que la cara interior de la pared es semicircular (conocida como el tambor solar), y muestra una moldura muy inusual que rodea el nicho trapezoidal; es evidente que los bloques no tienen esa forma para su manipulación, sin embargo deben haber tenido algún sentido religioso.

Tipos de paredes en Machu Picchu

Había una variedad de tipos de muros en el Imperio Inca, podemos mencionar principalmente estos en cinco modelos básicos:

  • La Rústica o “Pirka”: trabajada en piedras toscas, talladas y dispuestas de forma rudimentaria (sin mucho cuidado); llenando los espacios vacíos con pequeñas piedras y barro. Se utilizaba en la construcción de almacenes, terrazas y casas para la gente común, etc.
  • Tipo celular: de aspecto similar a la estructura de una colmena, hecha con pequeñas piedras calizas poligonales; podemos encontrar buenos ejemplos de este tipo en Chinchero, Tarawasi, Qolqanpata, etc.
  • Tipo mejorado: trabajado con piedras ígneas. Los mejores ejemplos de este tipo de construcción son el Templo Principal en Ollantaytambo, el Templo de las Tres Ventanas en Machupicchu, Hatun Rumiyoq en Cusco, entre otros.
    De tipo sedimentario o imperial: básicamente trabajada de piedras medianas de altura regular, colocadas horizontalmente en hileras, da la impresión de ser totalmente rectangular. Formando bordes muy bien pulidos, con un ensamblaje perfecto, de tal manera que es imposible introducir una hoja de afeitar o incluso una hoja de papel. Parece que se ha puesto una pantalla de arcilla muy fina, en estado líquido para facilitar la transferencia y la manipulación de las piedras.
  • De tipo ciclópeo: También conocido como Megalítico, se caracteriza por sus enormes guijarros, muchos de ellos alcanzan los 8,5 m. de altura, algunos de ellos pueden ser apreciados en Saqsayhuamán o en el Templo Principal de Ollantaytambo.

Las paredes incas normalmente están apoyadas y ligeramente inclinadas. Esta inclinación no se basa en ninguna regla o medida en particular y es posible que su principal razón fuera investigar algún equilibrio entre las paredes y la forma en que se apoyan entre sí. A menudo se ve que los muros incaicos son más anchos en la base que en la parte superior.

Entonces podemos concluir que la forma más usada de la arquitectura Inca es la trapezoidal, que proporciona estabilidad y sentido del equilibrio. No se puede negar la investigación de su inmortalidad; por personas que estudian cómo hacer edificios, resistentes a los terremotos, eternos e indestructibles ante cualquier desastre natural.

Sus techos están generalmente construidos con vigas de madera y cubiertos con ichu (paja local). Según la forma, los techos se clasifican en 4: de una sola vertiente; de dos vertientes; de cuatro vertientes y cónicos. Imagínese lo impresionante que son algunas grandes estructuras de construcción, como el Templo Wiraqocha en Raqchi que tenía una “Kallanka” de 92 x 25 m. en un área de 2.323 m2. Debido a los materiales utilizados y a la cantidad de precipitaciones durante el año, los techos tenían una inclinación que variaba entre 50° y 65°. El ichu no dura para siempre, por lo que los tejados se mantenían y renovaban cada tres o cuatro años.

Otros elementos impresionantes son los canales de los ríos como el Watanay y el Willkamayu (Urubamba). Ríos que fueron canalizados en línea recta. Incluso ahora, en algunos sectores de estos ríos, se pueden ver paredes de piedra tallada. Se pueden encontrar bases de puentes que se utilizaban para cruzar los ríos. Y algunos que resisten al tiempo como el puente Qheswachaka sobre el río Apurímac. Este puente se mantiene con el trabajo comunal de la gente que lo usa; con una técnica andina heredada.