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Catedral del Cusco

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Catedral del Cusco
Construida entre los años 1560 y 1664 y sobre el Quishuarqancha, el antiguo palacio del Inca Huiracocha, la Catedral del Cusco es uno de los monumentos más bellos y significativos de América. Construida con enormes bloques de piedra traídos de Sacsayhuamán, esta pieza histórica también es considerada como Patrimonio Cultural Nacional y tiene una combinación de características únicas como su estilo gótico, barroco y renacentista. Cuando los españoles llegaron a la ciudad, pidieron la creación del Obispado de Cusco a cargo de Fray Vicente Valverde, por lo que comenzaron a construir las iglesias de la ciudad. Sin embargo, la construcción de la catedral tomó más de 100 años debido a los lugares que tenían para ubicarla. Primero se construiría en el sitio que hoy ocupa la Iglesia del Triunfo, luego en la zona de Cusipata por su tamaño y finalmente en 1553 se adquirió el terreno de Quishuarqancha.

Catedral del Cusco

Construido en forma de cruz latina y con una fachada e interior de estilo renacentista, contiene las mejores expresiones de la orfebrería colonial, así como una valiosa colección de lienzos de la Escuela de Cusco. Debido a la época en que fue construido este hereda en su construcción el gótico – renacimiento de las grandes catedrales españolas, agregando el estilo barroco representado en su gran retablo de cubierta y torres monumentales.

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De forma rectangular de tipo basilical, la Catedral del Cusco tiene tres naves: nave de la epístola, nave del evangelio y la nave central, que coincide con las tres puertas de la fachada. Además tiene catorce pilares cruciformes que definen la distribución de las veinticuatro bóvedas de entrada y la del crucero.

El Altar Mayor es totalmente de plata, la Sacristía está compuesta por cuarenta lienzos de los Obispos y Arzobispos del Cusco. A su lado hay dos capillas auxiliares, a la derecha la iglesia de El Triunfo y a la izquierda la Sagrada Familia.

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La catedral es uno de los mayores depósitos de arte colonial en el Cusco; alberga innumerables obras de la escuela cusqueña, combinando los estilos de pintura devocional europea del siglo XVII con el simbolismo de los artistas indígenas de los Andes del Cusco. Si presta atención verá muchos detalles únicos; una de las representaciones más destacadas es la de la Virgen María vestida con una falda de montaña, con un río que desciende por la curva, en alusión a la Pachamama (madre tierra).

Se encuentra en el lado norte de la Plaza de Armas de Cusco y tiene un diseño rectangular compuesto por 14 pilares tallados en piedra andesita. En la nave central se encuentra el altar mayor grabado en plata y dedicado a la Virgen de la Asunción; detrás de éste se encuentra la sillería del coro hecha de cedro puro. La catedral tiene 14 capillas laterales, en ellas se pueden ver hermosas obras de arte, pinturas, altares y muchas estatuas de Santos y Vírgenes.

¿Cómo entrar en la Catedral?

La catedral de la ciudad del Cusco no está incluida en el Boleto Turístico de la ciudad, por lo que es mucho más fácil entrar; es más importante recalcar que la entrada es libre y que el único impedimento es no tomar fotos en su interior y mucho menos filmar. Podemos visitar esta imponente Catedral con una visita guiada que contratamos en cualquier agencia de viajes.

¿Qué podemos encontrar dentro de la Catedral?

La iglesia tiene tres naves, seis retablos de madera de cedro tallados y dorados con hojas de oro, destacando el primero de la derecha que es barroco y bastante grande y muestra a un Cristo crucificado en forma casi perfecta; también tiene dos retablos de estilo neoclásico hechos de yeso. En la parte central de la iglesia se encuentra el altar mayor, tallado íntegramente en granito y que por un trabajo en piedra es bastante complicado, está dorado en partes y en su parte superior contiene la imagen en bulto de la “Virgen de la Descensión”; en su parte inferior tiene una cruz de madera conocida como la “Cruz de la Conquista” que Vicente Valverde trajo de España y fue la primera cruz cristiana del Tawantinsuyo.

Cabe mencionar que si bien la mayoría de las obras de arte aquí encontradas han sido realizadas en una misma época, los estilos o escuelas son diferentes y aún más se entremezclan en muchos casos; esto se debe a que fueron ejecutadas principalmente por artistas indígenas, quienes no tenían una larga tradición o escuelas definidas para realizar las obras requeridas por el catolicismo. Además, la famosa “Escuela Cusqueña”, reconocida en todo el continente, se desarrolló en la pintura aquí; los europeos trajeron sus técnicas, estilos y escuelas que fueron enseñadas a los Incas o a sus descendientes, quienes usaron el pincel o la gubia para ejecutar casi todas las obras de arte colonial encontradas en la región.

Los pintores quechuas desde el principio, debido a la imposición de la iglesia y a los intereses de la evangelización, no pudieron dar rienda suelta a su imaginación, y simplemente se limitaron a copiar escenas, grabados o pinturas ya existentes en Europa; por lo tanto no podían pintar sus rostros, paisajes andinos, ni firmar sus obras de arte. Por eso hoy en día la mayoría de sus obras son anónimas; sin embargo, el artista quechua mezcló o puso las cosas de su mundo y religión natal en su obra de arte de una manera a veces oculta y/o escondida. Algunos de los autores de ciertas obras de arte son conocidos hoy en día porque se han encontrado los contratos que se celebraron para su ejecución.

En la actualidad, en las columnas centrales de la iglesia, se puede ver una colección incompleta de los doce lienzos originales que representan las Parábolas de Cristo, con los doce meses del año, las cuatro estaciones y sus signos zodiacales; pintadas hacia 1681 por el pintor andino Diego Quispe T’ito del actual distrito de San Sebastián al este de la Ciudad Imperial, quien probablemente aprendió el arte de la pintura en Europa y por lo tanto tiene una fuerte influencia flamenca; Quispe es el creador y máximo exponente de la Escuela Cusqueña y es también el autor del lienzo de la catedral que representa a la “Virgen de Belén”, y muchos otros diseminados por todo el país.

Frente al Altar Mayor se encuentra el Coro de la Catedral el cual es una obra maestra de la talla en madera que según algunos historiadores es obra del sacerdote Diego Arias de la Cerda, de hecho este sacerdote hizo la administración de los recursos y posiblemente también diseñó el coro, además fue un equipo de expertos artistas indígenas quienes hicieron posible su materialización. El coro está tallado en cedro con un estilo barroco bastante complicado y contiene las imágenes talladas de 42 Santos de la Iglesia Católica de todo el mundo, y encima 38 Santos y Vírgenes.

Tiene dos niveles de mampostería, el inferior consta de 24 asientos mientras que el superior tiene 40, los asientos tienen coderas anchas, planas y horizontales que también se usaban para colocar los candelabros; hacia abajo, esas mismas coderas tienen figuras femeninas con rasgos indígenas que muestran sus pechos desnudos y el vientre abultado en forma de ojo que según la tradición representan la “Pacha Mama” o “Madre Tierra” de los Incas.